La lumière

La lumière est la partie visible du rayonnement électromagnétique. Une onde électromagnétique se définit par sa longueur d'onde.
Parmi ces ondes on trouve par exemple:

  • Les rayons X utilisés en radiographie
  • Les ultra-violets, responsables du bronzage,
  • Les infra-rouges, invisibles mais détectables sous forme de châleur,
  • Les ondes radio.

A l'intérieur de la partie visible, chaque longueur d'onde est perçue par notre oeil comme une certaine couleur. Voici la correspondance :

0,400 Ám     Violet
0,430 Ám   Indigo
0,470 Ám   Bleu
0,530 Ám   Vert
0,580 Ám   Jaune
0,600 Ám   OrangÚ
0,650 Ám   Rouge

Les couleurs

Les couleurs fondamentales sont les 7 couleurs de l'arc-en-ciel: violet, indigo, bleu, vert, jaune, orangé et rouge.

Les couleurs primaires sont généralement au nombre de trois et permettent, par leur mélange, d'obtenir toutes les couleurs visibles. On les choisit de manière à ce qu'il soit impossible d'obtenir l'une d'entre elles en mélangeant les deux autres.

Les couleurs secondaires sont obtenues en mélangeant à parts égales deux couleurs primaires.

Les couleurs tertiaires sont obtenues en mélangeant à parts égales une couleur primaire et une couleur secondaire.

Le mélange des couleurs est appelé synthèse et peut se faire de deux façons: additive ou soustractive.

La synthèse additive

La synthèse additive fonctionne par addition de la lumière. Les rayons lumineux, les écrans d'ordinateurs ou de télé utilisent ce principe. Au départ, l'écran est noir: c'est l'absence de couleur.
Les trois couleurs primaires utilisées en général sont Rouge, Vert et Bleu. (RVB, ou bien RGB en anglais).

 

Dans ce cas, nous avons:

- couleurs primaires: Rouge, Vert, Bleu.

- couleurs secondaires: jaune, cyan, magenta.

- couleurs tertiaires: Orange, Vert citron, Emeraude, Bleu pervenche, Violet, Framboise.

- le mélange des trois primaires donne du blanc.

- le mélange de 2 couleurs complèmentaires donne du blanc.

La synthèse soustractive

Cette fois, on part du blanc et on procède par soustraction de lumière. Ce principe est utilisé pour les impressions sur papier (imprimantes à jet d'encre) et en peinture. Au départ, la feuille est blanche, toutes les couleurs sont présentes.
Les trois couleurs primaires utilisées en général sont Cyan, Magenta et jaune, comme celles que nous utilisions à l'école.

Dans ce cas, nous avons:

- couleurs primaires: Cyan, Jaune, Magenta.

- couleurs secondaires: vert, rouge, bleu.

- couleurs tertiaires: Orange, Vert citron, Emeraude, Bleu pervenche, Violet, Framboise.

- le mélange des trois primaires donne du noir.

- le mélange de 2 couleurs complèmentaires donne du noir.

Remarques:
   - Les couleurs primaires du système additif correspondent aux couleurs secondaires du système soustractif, et vice-versa.
   - Les couleurs tertiaires sont les mêmes pour les deux systèmes.